058 - 2011980 info@ipf.frl
Banner Artikel

Training MIT Venture Mentoring in Boston

Vanuit het Innovatie Pact Friesland zijn Anne Jan Zwart, Rimmert de Jong, Robert van de Leur, Hans Paul van der Snee en Paula Bijvoets op 21 januari naar Boston vertrokken om hier een training te volgen rondom Business Mentoring aan de hand van het Venture Mentoring Service programma van MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Tijdens deze reis zijn we niet alleen drie dagen lang ondergedompeld in het thema Business Mentoring maar hebben we ook het zeer succesvolle ecosysteem van Boston verder verkent. Samen met Nicole Bakker, oud NHL bouwkunde student en nu master student Design Engineering aan de prestigieuze Harvard universiteit in Boston, zijn we een dag op pad geweest. Zo hebben we een bezoek gebracht aan Greentown Labs, de meest succesvolle en snelst groeiende clean Tech startup incubator van Boston en volgens CEO Emily Reichert misschien wel van Amerika.

Studenten en startups kunnen hier tegen een kleine vergoeding kantoor of laboratoriumruimtes huren waar ze in een inspirerende omgeving met gelijkgestemden kunnen werken aan de ontwikkeling van hun onderneming of product. Vaak zijn dit starters met een beurs vanuit de overheid op het gebied van innovatie of studenten die vanuit competities funding hebben verkregen.  Het succes van Greentown Labs wordt onderschreven door het feit dat 86% van de gestarte ondernemingen na 5 jaar nog steeds bestaat.  Sinds de start in 2011 zijn er meer dan 500 banen gecreëerd, is er ruim 190 miljoen aan subsidies binnengehaald, zijn er +113 startups van de grond gekomen en zijn er vele prijzen op het gebied van innovatie gewonnen.
Cruciaal voor het succes zijn de investeerders die massaal op het aanbod van Greentown Labs afkomen, de studenten van MIT en Harvard zijn bij uitstek een bron van innovatief ondernemerschap en nieuwe productontwikkeling. De vele sponsoren van het Lab zorgen ervoor dat de projecten gefinancierd worden, de ruimtes uitgebreid kunnen worden en innovatie op de markt verder uitgewerkt kan worden. Mede dankzij de grote poel van technologie studenten in de regio is het een bron van innovatie voor de grote multinationals als het gaat om de clean Tech industrie maar op kleine schaal biedt dit ook zeker mogelijkheden om regionaal uit te rollen. (bron)

 
Daarnaast hebben we een bezoek gebracht aan het ILAB (Innovatie lab) van Harvard, een business innovatie systeem beschikbaar voor studenten van alle universiteiten uit de regio. Doel is om op deze manier een community op de bouwen in de regio met de Harvard ondernemersmentaliteit maar niet alleen exclusief beschikbaar voor Harvard studenten.  Het ILab probeert doormiddel van een startup Ecosysteem studenten in de startup fase van hun bedrijf vrijblijvend verder te helpen en niet direct te laten vallen zodra ze buiten de universiteit zijn. Het ILab positioneert zich als een cross sectoraal onderzoeks-en innovatie georiënteerde community waar studenten vanuit de hele regio zich kunnen ontwikkelen.  Gerund door oud deelnemers oogt het als een jonge en dynamische omgeving waar we ook in het Noorden veel van kunnen meenemen waar het gaat om cross sectoraal verbinden en het delen van het innovatie en informatie.

Als afsluiter van de dag stond een bezoek aan Autodesk BUILD Space op het programma waar we met Rick Rundel, Senior Director, in gesprek zijn gegaan over het concept, de strategie en filosofie achter Autodesk BUILD Space. Gevestigd in een prachtig pand in de Haven van Boston, ondersteund BUILD Space onderzoeks-en startupteams bij de ontwikkeling van hun prototypes en projecten nog in testfase. Bewoners van het pand hebben toegang tot diverse trainingen, expertise van ervaringsdeskundige, er is ruimte voor grootschalige projecten en biedt toegang tot meer dan 60 soorten verschillende machines. Vooral gericht op de engineering kant van ondernemerschap werken teams hier samen aan de ontwikkeling van hun ideeën en dit alles tegen een extreem lage vergoeding. Een win-win situatie voor de bewoners van het pand en Autodesk zelf, alle machines die beschikbaar worden gesteld in het pand, van 3D printer tot computer, wordt bestuurd met software van Autodesk. De innovatieve ideeën/ producten van de Builders in het pand, vaak afkomstig van MIT of Harvard, zorgen ervoor dat de software snel mee moet ontwikkelen om de producten te kunnen maken, printen of ontwerpen. Een bij uitstek geschikte manier om software te testen in het hart van technisch en ondernemend Amerika. Iedereen kan zich aanmelden en op basis van een intake wordt gekeken of je idee gebaat is bij de BUILD Space. Een hele open community waar iedereen welkom is, waar onderwijs een voorbeeld is voor de multinationals en waar nieuwe ideeën een podium krijgen. Het was bijzonder om te zien hoe diverse werelden bij elkaar gebracht worden en hoe samenwerking laagdrempelig tot stand komt.

Na deze dag vol inspiratie rondom het thema ondernemerschap en het verkennen van het lokale ecosysteem is het tijd om weer ouderwets de schoolbanken in te duiken. Drie dagen lang zijn we getraind, geschoold en onder begeleiding van ons eigen mentorteam ondergedompeld in het thema business mentoring. In één van de vele MIT gebouwen hebben we kennis gemaakt met alle ins en outs rondom het MIT Venture Mentoring Systeem, een zeer succesvol programma ter stimulering van innovatie en ondernemerschap. Door het koppelen van zowel prospectieve en ervaren ondernemers aan een team van vrijwillige mentoren met een stevige trackrecord.  Een strak ingericht maar volledig transparant programma waar uitgegaan wordt van de kracht van groepsmentoring, waar mentoren in sessies op zoek gaan naar antwoorden op vragen van ondernemers om impact, groei en ambitie van het bedrijf te vergoten.

Op het gebied van mentoring zijn we in Friesland behoorlijk wat jaren zeer succesvol, vooral op het gebied van jongeren en onderwijs zijn er al grote stappen en gemaakt door het MentorProgramma Friesland. Vanuit het FB Oranjewoud Fonds zijn twee studenten vanuit de opleiding Sociaal Pedagogisch Werk van Stenden Hogeschool al in september 2016 voor een jaar vertrokken naar Boston. Hier doen zij een jaar lang onderzoek naar mentoring op diverse gebieden onder begeleiding van Professor Jean Rhodes op de University of Massachusetts.  Uiteraard hebben we deze studenten, Jelle en Vera, ontmoet en gesproken. Ervaringen zijn uitgewisseld en in de tussentijd hebben we veel meegekregen over de Amerikaanse manier van denken, ontwikkelen en opgroeien door middel van mentoring.

We hebben enorm veel gezien, gehoord en ervaren tijdens deze leerzame reis waar we als hoofddoel de MIT training hadden maar waar we zoveel meer gehaald hebben dan vooraf verwacht. Ondernemerschap zoals we in Boston gezien hebben is toepasbaar binnen iedere regio, ook het Friese Ecosysteem is meer dan geschikt voor deze unieke manier van samenwerking tussen bedrijfsleven, onderwijs en overheid. Als team gaan we ons nu focussen op het fundament voor de MIT Business Mentoring model voor het Noord Nederlandse bedrijfsleven. Ons eerste doel is om een sterk netwerk van mentoren op te bouwen en van hieruit de community vorm te gaan geven. In de komende maanden zullen we hier ook steeds meer over bekend maken.

Mentoring en ondernemerschap waren de reden voor ons bezoek aan Boston, Business mentoring is waar we ons verder op gaan focussen maar we hebben enorm veel inspiratie en energie mee teruggenomen waar vast nog heel veel meer uit voort gaat komen.